International

Horreur à Las Vegas : une terrible fusillade fait 58 morts et 515 blessés (bilan provisoire)

Une terrible fusillade, la plus meurtrière des Etats Unis à ce jour, a éclaté dimanche soir à Las Vegas, lors d'un festival de musique country. Selon le shérif de la ville, au moins 58 personnes ont ét&eacu

Publié le lundi 02 octobre 2017 à 19h11 par La rédaction

Un sexagénaire américain a tué 58 spectateurs d'un concert en plein air dimanche soir à Las Vegas, commettant la pire fusillade de l'histoire moderne des Etats-Unis. Les autorités ont réfuté "à ce stade" tout lien avec l'organisation Etat islamique, qui a revendiqué la tuerie. Perché dans un étage élevé d'un hôtel adjacent, surarmé, le tireur était un Américain blanc de 64 ans, Stephen Craig Paddock.

Il s'est suicidé avant que les policiers ne l'atteignent. Le groupe Etat islamique a affirmé, via son organe de propagande Amaq, que l'homme s'était converti à l'islam il y a plusieurs mois et qu'il en était un "soldat", sans toutefois étayer cette affirmation. Mais le FBI a déclaré, peu après, n'avoir établi "aucun lien à ce stade avec un groupe terroriste international".

Le bilan humain n'a cessé d'augmenter au cours de la nuit et dans la matinée de lundi: il est désormais de 58 morts et 515 blessés, dépassant celui de la boîte gay d'Orlando en juin 2016, quand 49 personnes avaient péri.

Le président Donald Trump, lors d'une déclaration à la Maison Blanche en milieu de matinée, n'a rien dit sur l'état de l'enquête, consacrant son allocution à un appel à l'unité de la nation. Il se rendra mercredi à Las Vegas. "Notre unité de ne peut pas être brisée par le mal, nos liens ne peuvent pas être défaits par la violence et, bien que nous ressentions de la colère face à l'assassinat insensé de nos compatriotes, c'est l'amour qui nous définit aujourd'hui", a-t-il déclaré, sans répondre aux questions de la presse. Stephen Paddock s'était installé au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, massif établissement qui offrait une vue dégagée sur le festival de musique country "Route 91 Harvest".

- Longues rafales -


Plus de 22.000 spectateurs écoutaient alors le chanteur Jason Aldean, en pleine chanson. Des images amateurs montrent l'incrédulité puis la panique peu après les premiers tirs, vers 22H08 heure locale dimanche. De longues et terribles rafales sont audibles. Entre les tirs, des gens tentent une échappée, sautant comme ils le peuvent des barrières. D'autres se couchent à plat ventre, certains protégeant de leurs corps les plus vulnérables. Les mobiles du tireur sont inconnus à ce stade. Dans la nuit la police s'était déjà refusée à évoquer la piste terroriste, le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo qualifiant l'homme de "loup solitaire".

Stephen Paddock, 64 ans, habitait la ville de Mesquite, 18.000 habitants, située à quelque 120 kilomètres de Las Vegas, toujours dans le Nevada. Il était arrivé au Mandalay Bay le 28 septembre et y a apporté lui-même les armes, a déclaré le shérif, sans que le personnel de l'hôtel n'ait rien remarqué. A l'aide d'un outil comme un marteau, il a brisé les vitres de la chambre pour pouvoir mieux tirer. Le shérif a déclaré que l'homme s'est suicidé avant que les unités d'intervention de la police ne pénètrent de force dans sa chambre. Plus de 10 fusils y ont été retrouvés.

La police avait dans les heures suivant la fusillade lancé un avis de recherche pour la compagne du tireur, Marilou Danley. Les forces de l'ordre ont finalement pu lui parler. Elle se trouve à l'étranger, sans précision du pays, et n'est pas suspectée d'être impliquée. Le frère du tueur, Eric Paddock, est apparu stupéfait devant les caméras. Son frère, a-t-il dit, n'avait "pas d'affiliation religieuse ou politique" et "n'était pas du tout un fan des armes".

- 'Au-delà de l'horreur' -

Les rafales ont commencé alors que le chanteur Jason Aldean se produisait sur scène. Lui et son groupe sont sains et saufs. "La soirée a été au-delà de l'horreur", a-t-il écrit sur Instagram. "On a entendu pop-pop-pop-pop. On a pensé que c'était des feux d'artifice ou des pétards. Et on a réalisé que ce n'était pas le cas, que c'étaient des coups de feu", a raconté une spectatrice, Monique Dekerf à la chaîne CNN. Le son des rafales, audible dans quantité de vidéos amateurs, ressemble à celui émis par les armes automatiques, où un tireur peut garder son doigt appuyé sur la détente pour continuer à tirer de façon continue.

Ces armes sont interdites depuis les années 1930 aux Etats-Unis, mais les versions semi-automatiques, où il faut relâcher la gâchette entre chaque balle, sont autorisées à la vente.

Plusieurs dirigeants étrangers ont réagi à la tragédie, notamment la Première ministre britannique Theresa May et le président français Emmanuel Macron. "Pensée émue pour nos partenaires et amis américains qui ont eu à subir la violence contemporaine à il y a quelques heures", a-t-il écrit sur Twitter.


AFP

Crédit photo : capture d'écran radio-canada.ca

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